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谁说英雄寂寞

顾子明:聊一聊奥卡姆剃刀定律


 

政事堂早年,是一个专注于写国内政治的公众号,由于如今转型写国际政治,每篇文章后面都有不少读者留言,建议我还是别写国外的事,说我把国际政治想的太简单了。

 

政事堂承认自己笔下的国际政治堪称“极简”。但是这一年多来,从预测特朗普上台到美国重回叙利亚,从中日、印关系转暖到朝鲜半岛走向和平,从国际油价上涨到中美贸易的卫国战争开打,政事堂国际政局方面的预言,最后一个个也都兑现了。反而很多国际问题专家却在这一场大变局之中频频犯错。

 

政事堂能判断对的原因,其实就是很多读者抨击我的理由,就是把问题想得太简单,too simple。而把问题简单化逻辑的背后,则是著名的“奥卡姆剃刀定律”在背后起的作用。

 

奥卡姆剃刀定律,是由14世纪英格兰的逻辑学家、圣方济各会修士奥卡姆的威廉提出。这个原理的中心思想,就是“如无必要,勿增实体”,即“简单有效原理”。


 

“如无必要,勿增实体”的逻辑其实很简单。譬如说,一阵风把幡吹动,科学的逻辑是幡被流动的空气吹动;而基督教的逻辑是上帝让空气流动,幡被流动的空气吹动;至于佛教的逻辑,则是“非风动,非幡动,仁者心动。”


相比于科学的逻辑,宗教的逻辑至少要多复杂一层,而且这层还极难证实或证伪。而多了这难以解释的一层之后,就更无法沿着科学的角度去研究。这使得欧洲的学者们沿着错误的路线研究,把基督教教义打上了各种补丁,进化成为了一个无懈可击的庞然大物,并将科学紧紧的捆绑在了宗教之上。


譬如与牛顿同时发现微积分的莱布尼茨,就曾专门写过一门书,论证微积分是与基督教教义相符合的。

 

因此奥卡姆这把剃刀出鞘后,使欧洲的科学、哲学从中世纪的宗教控制中彻底分离出来,引发了欧洲的文艺复兴和科学革命。

 

对此,我们可以看一个简单的例子:


我们列一串数列:-1,3,7,11, ( ), ( ),括号中应该填什么呢?


答案1:15,19,这是公差为4的等差数列

答案2:-19.9,1043.8,满足-x^3/11+9/11x^2+23/11的数列


按照剃刀定律,我们应该采信更简单的答案1,而不是需要计算机穷举出来的答案2。


而剃刀定律用在政治上其实很简单,因为政治并不是数学和计算机,而是人性。政客的精力和体力都有限,不可能向电脑那样存储大量的信息和进行高强度的计算,因此,越简单的路径越有效。


而剃刀定律在西方民主国家尤为明显,毕竟一个政策如果想通过,需要在议会上获得大多数议员的认可,并符合大多数决策者的直接利益,因此,越是简单的逻辑,往往就是越真实的逻辑。


所以,很多精通国际问题的专家,往往由于深陷自己专长的领域,反而把问题想得过于复杂。


这里,我们可以用中美贸易战来分析一下。


随着美国对中兴搞禁运,几乎所有的媒体都把中美贸易战的焦点放在了美国要打击中国制造2025。


如果问,美国打击中国制造2025的目的是什么?


答案也许是保持美国对中国科技的领先,或者是维护美国的霸权。


如果接着问,维护美国霸权和保持对中国科技的领先的目的又是什么呢?


恐怕这个问题能把不少人噎一下,回答应该是美国为了维护自身的利益要遏制老二。


但是问题就回来了,美国打击中国制造2025的目的,绕了一大圈回来,最终,还是利益。

 

从利益的角度,美国国务院和参众两院的决策者们,通过直接打击叙利亚和逼着中国开放市场,也能够获得直接的利益。


那么美国的政策制定者,至于绕那么大的一个圈,去打击中国制造2025来获得利益么?尤其是这个利益不仅难以兑现,更是跟如今在座的决策诸位没有太多的直接关系。


而反过来看,打击叙利亚拉升的油价、阿美上市的红利、巨额的军火订单,以及中国开放市场带来的利益,这些能立刻看得到的。


因此,哪些是手段,哪些是目的,使用剃刀定理看一眼,就一目了然。


所以,中美贸易战以来,如果要理清楚关系,市面上绝大部分的文章,都是剃刀应该剃掉的内容。


而剃刀原理用在政治上的逻辑,就是剃掉无用的事情,探寻对方最根本的利益诉求,同中国话来通俗说,就是要抓住主要矛盾。


而政事堂分析美国的战略转向,也是盯着民主党和共和党背后基本盘的利益进行推演,进行主要矛盾和次要矛盾之间的转化。


说到这里,大家是不是反应出来,虽然开篇用的是剃刀原理,但我骨子里面,用的都是中学时候政治课本里面教的内容......


(后半部分已删除)


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