武侠评论

谁说英雄寂寞

后沙:第一次世界大战跟中国有什么关系?痛失良机!

对于中国人来说,一般都比较关注二战历史,国家疲弱,日寇凶残,毕竟有切肤之痛,有强烈的情感冲击。

相对而言,对一战兴趣就比较淡漠,我们不是实际参战国,但一战给了中国工业发展一个天赐良机,很遗憾,将近十年时间都没有抓住,等到欧洲列强卷土重来,一切都晚了,直到1949年才有根本性的改变。


历史课本写道,中国经历过资本主义萌芽时期,其实真正发展也就那几年时间,然而,这是畸形的发展,最终还是没有摆脱半殖民地的境况。


关于一战,以前写过几篇欧洲内部的因素,简单说1914年8月大战爆发原因是:德意志帝国的发展引发了欧洲原有力量体系解体,是帝国主义列强矛盾积累后的必然结局。


今天是一战结束一百周年,写一个比较冷门的话题:一战与中国关系。


千载难逢的机会


媒体说到中国与一战时,一般会写中国十几万劳工为欧洲做出的贡献,这是一方面。


另一方面,一战给中国经济发展提供了极好的机会:


一,进口贸易和外来竞争迅速衰落,强力推动了民族工业的发展。


二,交战方对原材料和食品的渴求,刺激了中国出口贸易。


三,白银价格飚升,让中国货币购买力大大提高,也有利有偿付外债。

先说有利因素。战事一起,由于各国动员令,欧洲银行资本抽调回国,公司停止或减少业务活动,绝大多数职员要回国当兵。


这造成了中国市场享受着事实上的保护,中国当时是无法保护本国市场的,加征关税?关税权不在自己手里,处于被倾销的地位。


以倾销得最厉害的纺织品来说,1913年棉纱进口量为250万担,棉布为1900万匹,战时,减少分别降为130万担和1400万匹。


出口,欧洲急需军工必备的钨和梯供不应求,钨,1913年国际价格为7.4美元/磅,1916年飚升到25.3美元/磅,翻了将近四倍。


还有植物油(油漆用),皮革,羊毛,面粉,鸡蛋,蔬菜,特别是英国和俄国军队需求量极大的红茶。


中国有条件满足世界市场需求,并成为一个大供应商。


再说白银,1913墨西哥革命后,鹰洋出现短缺现象,第二年战事爆发,各国又不得不加快铸币节奏,实行银本位的中国,成了最大受益人。


1914年,一两中国银可兑换0.67美元。


1917年,可兑换1.03美元,1919年达到1.39美元。


它有两个好处:


一,提高中国白银的全球购买力,特别是大中型机器进口。


二,减少外债偿付额,7000万两白银可抵得上条约中的一亿。


竞争压力小了,出口市场大了,货币购买力提高了,为什么没有得到有效利用?反而让美国和日本占了大便宜?


一战不利因素:


一,外资抽回,中国无力筹措生产和贸易资金,金融不发达,银行太少。


二,远洋运输轮船匮乏,租船费用极其昂贵。


三,工业设备短缺,急需的机器,材料又运不到(欧洲有战时经济限制)。


就是在这种情况下,中国工业1912-1920年平均年增长率还达到了13.8%,之后极速下降(1912-1949年平均为5.5%),一直到了1953年才恢复到这种增长水平。


先说第一条:银行业


大战期间中国新增银行96家,其中大银行有:


1915年,上海商业储蓄银行,张謇,陈光甫合伙,资本为10万元,1919年资本翻了10倍,存款达到500万元。


还有浙江实业银行,北京办了盐业银行,上海四明银行。


1916年,浙江兴业银行搬至上海(1906创于杭州),存款翻了五倍,天津办了中孚银行……


众多银行改变了中国企业融资方式,原先大多是无担保无抵押的钱庄模式,以个人地方关系圈信用为主,范围很窄。


1917年起,银行和钱庄进入并存时期,总得来说还是钱庄受欢迎,因为新式银行需要担保或抵押,当时还不习惯。


钱庄是极为机密的事务,外人看不到帐簿资料,留存的也很少,熟人之间只凭信用,如果赖账,家乡圈子就不要混了,一旦离开,再也没有可能被别的圈子接受。


对企业说,向钱庄融资,手续很方便,但对全国来说,不是个好事,因为无法形成全国性的金融交易市场,也无法建立完善的贴现制度。


一战之前,中国是没有证券交易所和商品交易所的(上海股票交易所只在租界之内,为外国证券服务),


当中国的银行和钱庄融资繁荣之后,到1921年,上海产生了140个交易所,融资变成了疯狂投机。


问题在哪里?没有权力部门能监管如此多的交易所,极度自由导致极度混乱,最后又不得向日本借款,把企业抵押给它们。


再说二,远洋轮船。


1913年,上海到伦敦海运一吨价格是多少?不是199英镑,也不是99英镑,也不是9英镑,而是2英镑。但到了1917年,价格升至一吨50英镑。

一来,欧洲商船被征用,二来,交战海域是生与死的冒险,德国潜艇疯起来连客船都不放过。


上海到旧金山,从5美元升到70美元。


面对雪片般的订单时,中国企业找不到船只,只能租中立国的,未宣战的美国或日本,同时,中国向欧洲下的机器订单,也运不了,成本太高。


没有自己的远洋轮船,急死也没有用,汉治萍公司在第10次全体大会上,负责人痛苦地说:由于无法添置设备,所以也不能利用大战带来的有利局势。


中国人是完全清楚大战带来的机会,但就是抓不住眼前的机会。


第三,向英国订的机器,钱都付了,人家不发货,说是战争需要,钢材供应也停止了,再三要求下,英国让澳大利亚来提供钢材,但澳大利亚在1915年把价格翻了一倍。


机器缺乏怎么办?生意还是做的,所以手工作坊和家庭小企业大规模兴起,这种模式能带来一定的收益,但无法填补欧洲列强退出的市场空白,等它们一回来就丢失了。


美国则抓住机会加紧对中国的金融业控制,它的亚洲银行公会(ABC)集中起大量的资金进入中国金融市场。


日本野心更大,除了经济特权,它还有领土和政治企图,工具是在华的各种拓殖会社,兴业会社,实业会社。除此之外,日本还大力增加对中国重工业的直接投资,有预谋让你重工业发展停滞。


重工业被日本人控制到什么程度?现代化采煤业,四分之三是日资,铁矿业完全是日资。


中国在一战时期,没有抓机会,只抓住了一点泡沫,发展起来的全是轻工业,如新的纱厂,1914年只有8家,1922年达到49家,主要人物是张謇,聂云台,穆藕初,还有荣氏家族。


还有荣氏家族的面粉工业,李鸿章的侄子李经羲的榨油业(恒裕公司,收购自德国人手里)。


在上海之外,广东的烟草,造纸,火柴工业也发展迅猛,北方还有啤酒,针织,肥皂,玻璃,毛巾,地毯,缝纫机,汽水,白酒等小企业。


机器制造业是被逼的,外国机器进不来,到了1921年,上海有202家机器厂,可以生产一些农产品加工机器,小马达,木制车床,平均工人只有25人,大多数厂子以维修,保养外国机器为主。


一战期间(含五年列强恢复期),中国的轻工业与基础工业发展完全不平衡,消费资料与生产资料发展之间脱节。


中国赚到的钱来自哪里?茶叶,蚕丝,原棉,皮革,油料,尤其是锑,钨,占了全球市场份额40%,而且价格奇高。


贸易,中国从鸦片战争以来就是逆差国,到1914年,年均赤字1.15亿两白银,1919年减少到1.6千万两。


纱厂利润可达2000%,股东们分红可达90%,但劳动者工资只增加7%,北洋政府也收不到什么税。


当时中国市场,是一个高度自由的市场,没有任何政府干预,后来的哈耶克理论,弗里德曼经济学,什么“小政府,大市场”,都是中国人玩剩下的。


结果,中国经济只是苏醒了几年,然后又睡着了。


机会走了


1918年停战之后,欧洲各国在南美寻找到便宜的原料,如锑和钨(玻利维亚),军队减员化为劳动力,英国茶叶连年削减,苏维埃俄国干脆停止进茶叶,依靠出口的中国茶农就完蛋了,茶园不得荒废,否则,你连采茶工钱都发不出。


纽约蚕丝的价格从一公斤36美元跌到10美元,法国里昂从500法朗一公斤跌到200法郎,蚕农也完了。


逐渐恢复工业生产的欧洲,开始向中国出口工业品,到了1921年,国内企业危机就爆发,这年冬天,大出口商和工厂,上海的蚕业,茶业公会向北洋政府求救,希望得到财政支持,渡过难关。


北洋政府不管,以前你们赚钱时,政府收不到税,现在哪有钱补贴?


企业倒闭潮一来,上海140多家交易所就崩盘了,这还不算,白银价格回落到战前水平,上海码头货栈堆满了进口货物,因为中国投机商不敢提货,根据合同,提货就得交钱,高银价定的货,低银价提货,付出的代价是两倍。


投机商纷纷跑路,货就扔在码头,说质量有问题不要,因此,中国商人良好的声誉受到严重打击。


这场危机又导致银行破产,1921年6月,中法工商银行倒闭,引发上海金融崩溃,1922年上海“信交风潮”爆发,交易所里投机活动导致的扭曲价格,其实并没有真正的商品交易发生,只是用价格炒作在套利,证券市场乱得不能再乱,直接冲击到钱庄生存。


1923-1924是纱厂危机,欧洲却在努力摆脱经济萧条,商品疯狂向中国涌来,它们的对手是日本和美国,中国无力抵挡,脆弱的经济奇迹夭折了。


要抓这次机会,中国需要什么?


一,高度集权的北洋政府。


二,能够规划重工业和轻工业平衡发展的政策。


三,废除不平等条约。


四,实行关税自主。


五,拒绝《二十一条》。


六,有序的金融市场。


七,取消治外法权


这些要求过份吗?但就做不到。


中国第一次工业化浪潮是洋务运动,特点是自上而下,是纵向的,发起人是高级官员,如李鸿章,张之洞,袁世凯等,重点在于军工,造船,钢铁领域,但失败了。


中国第二次工业化浪潮在一战时期,特点是利益本能反应,是横向的,发起人是商界精英,集中在轻工业,纺织,面粉等领域,最终也走向失败。


那就说明社会出了问题,需要一场真正的革命,1949年,革命成功,一个贫穷而崭新的新中国诞生了。


以上几个要素都做到了,这需要付出很大的代价,面临着西方全面封锁,但还是站着挺了过来,并成为一个拥有全面工业体系的大国。




中国跟一战就先写到这里,如果有兴趣再写写一战与美国的关系。

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